Los infantes de la Marina Real confiscan petrolero iraní bajo órdenes de EE.UU.

por Chris Marsden
8 julio 2019

La incautación británica de un superpetrolero iraní que lleva 2 millones de barriles de petróleo es un acto de piratería y una gran escalada de tensiones que amenazan con salirse de control. Se llevó a cabo a instancias de los Estados Unidos como parte de la campaña de provocaciones militares y sabotaje económico contra Teherán.

Un destacamento de casi 30 soldados británicos, incluidos los infantes de marina del Comando 42, atacó al petrolero Grace 1, junto con la policía de Gibraltar, el afloramiento rocoso capturado por Gran Bretaña después de la Guerra de Sucesión española bajo la Paz de Utrecht de 1713 que está estratégicamente ubicada para controlar Acceso al mar mediterráneo.

El Reino Unido dijo que había incautado el barco para evitar que Irán infringiera las sanciones contra Siria.

Royal Marines durante simulacros de incendio en vivo en 2012 [Crédito: LA(Phot) Jason Ballard/Ministerio de Defensa]

La operación militar en las primeras horas de la mañana del jueves consistió en un descenso con cuerdas desde un helicóptero Wildcat y el embarque desde una lancha rápida. La Gracia 1 viajaba por el estrecho de Gibraltar. Lloyd's List identificó que había comenzado su viaje desde Irán y estaba controlado por Russian Titan Shipping, una subsidiaria de TNC Gulf en Dubai. Irán ha declarado desde entonces la propiedad.

Los 28 miembros de la tripulación eran en su mayoría ciudadanos indios.

Lloyds List dice que es el primer petrolero que lleva petróleo iraní a Europa este año. Representa una pérdida significativa para un país afectado por las sanciones generales de los EE. UU. y las sanciones económicas más específicas de la Unión Europea. En abril de 2018, Irán envió 2,5 millones de barriles por día, que cayeron a alrededor de 300.000 barriles por día en junio de este año, según Al Jazeera. Otras fuentes afirman que Irán ahora está exportando solo 200.000 bpd y necesita enviar al menos 600.000 para evitar el colapso económico.

Teherán respondió convocando al embajador de Gran Bretaña ante su Ministerio de Relaciones Exteriores para que explicara lo que describió como una "incautación ilegal". Una declaración iraní "pedía la liberación inmediata del petrolero, dado que se había incautado a petición de los EE. UU. en la información actualmente disponible".

El comentario más significativo provino de Mohsen Rezai, exjefe de la Guardia Revolucionaria de Irán y miembro de un consejo que asesora al Líder Supremo, el Ayatollah Khamenei. Dijo que Irán respondería a los agresores "sin dudarlo". Advirtió en un tuit: "Si Gran Bretaña no libera al petrolero iraní, es deber de las autoridades incautar a un petrolero británico".

El embajador del Reino Unido, Rob Macaire, reiteró la posición británica de que el barco se había incautado a petición de las "autoridades de Gibraltar para imponer sanciones contra el régimen de Bashar al-Assad". El Ministerio de Defensa también insistió en que las tropas británicas actuaron bajo la dirección de la policía de Gibraltar

Fabian Picardo, el primer ministro de Gibraltar, agregó que "tenemos motivos para creer que Grace 1 estaba llevando su envío de petróleo crudo a la refinería de Banyas en Siria ... propiedad de una entidad sujeta a sanciones de la Unión Europea contra Siria".

Esto es a la vez una mentira transparente y estúpida. Gibraltar, con una población de más de 30.000 habitantes, es capaz de actuar independientemente como un ratón en una jaula.

El ministro de relaciones exteriores de España, Josep Borrell, dijo que Gibraltar había incautado Grace 1 en respuesta a una solicitud de Estados Unidos a Gran Bretaña. El País informó que Borrell, del Partido Socialista (PSOE), dijo que la inteligencia de los Estados Unidos implicaba que el supertanker estaba en aguas territoriales británicas. Madrid ahora se quejará formalmente de una incursión británica en aguas españolas, con Borrell, el candidato de la UE para alto representante para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, diciendo: "Estamos analizando las circunstancias y viendo cómo afectan nuestra soberanía".

El asesor de seguridad nacional de Donald Trump, John Bolton, tuiteó: "Excelentes noticias: el Reino Unido ha detenido al gran agente Grace I cargado con petróleo iraní con destino a Siria, en violación de las sanciones de la UE. "Estados Unidos y nuestros aliados continuarán evitando que los regímenes en Teherán y Damasco se beneficien de este comercio ilícito".

Es difícil estimar cuan significativa es la disputa entre el Reino Unido y España, dadas las constantes tensiones sobre Gibraltar y el grado en que España desearía enfrentarse con los EE. UU. Además, una fuente diplomática española dijo: "España no quería interferir porque el problema era el cumplimiento de las sanciones de la Unión Europea".

Sin embargo, Gran Bretaña está actuando en su papel elegido como el aliado militar imperialista más leal de Estados Unidos, una postura más imperativa por la fecha límite para que el Reino Unido salga de la UE en octubre.

Esta es ciertamente la primera vez que un estado miembro de la UE se apodera de un petrolero iraní en el mar y la UE ha estado tratando de mantener vivo el Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA) de 2015, alcanzado entre Teherán, los Estados Unidos, China y Rusia. Gran Bretaña, Francia y Alemania limitaron la reserva de uranio del país a 300 kilogramos, luego de que Trump retirara el respaldo estadounidense el año pasado.

El acuerdo está en serias dificultades, y el presidente iraní, Hassan Rouhani, advirtió el miércoles que Teherán respondería a la agresión de EE. UU. empujando al Medio Oriente al borde de la guerra al aumentar su enriquecimiento de uranio a "cualquier cantidad que queramos" después del 7 de julio.

Rouhani dijo que Irán había retirado el núcleo del reactor de Arak y lo había llenado de cemento en enero de 2016, pero si los firmantes restantes del acuerdo de 2015 no desafiaran a los EE. UU. y operaran de acuerdo con “el programa y el calendario de todos los compromisos que nos hayan dado, devolveremos el reactor de Arak a su condición anterior ".

Irán reduciría sus reservas de uranio enriquecido solo si Gran Bretaña, Francia, Alemania, Rusia y China cumplieran sus promesas.

El Reino Unido está claramente intentando reforzar la determinación de la UE de enfrentar a Irán en nombre de Washington. Picardo, de Gibraltar, dijo que había "escrito esta mañana a los presidentes de la Comisión Europea y del Consejo, explicando los detalles de las sanciones que hemos aplicado", mientras que las fuentes diplomáticas británicas dijeron a El País que están convencidos de que Madrid y Londres están trabajando para lograrlo. el mismo objetivo de garantizar que se respeten las sanciones de la UE contra Siria: "Se hizo en cumplimiento del derecho internacional, y no tenemos ninguna duda de que el gobierno de España también apoya el régimen de sanciones, aunque admitimos que ambos gobiernos todavía tienen una disputa pendiente sobre el territorio de Gibraltar".

El ejecutivo de la UE se negó a comentar el jueves, diciendo que la implementación de sanciones era un asunto de los estados miembros.

Cualquiera que sea el nivel de desacuerdos entre los Estados Unidos y Europa, el peligro de la guerra sigue creciendo. Y a ninguna potencia imperialista se le puede confiar la tarea de oponerse a ella. La "cautela" de Europa no es más que un reflejo de su debilidad militar contra los Estados Unidos y el temor de que se quede al margen en el Oriente Medio, rico en petróleo. Pero su respuesta será buscar fortalecer su mano contra Washington y Wall Street, en última instancia, mediante el rearme y la creación de un ejército de la UE. Una guerra catastrófica en el Medio Oriente trae consigo el peligro de una guerra mundial. Solo puede ser detenido por la intervención social y política independiente de la clase obrera.

(Publicado originalmente en inglés el 6 de julio de 2019)