General Motors reporta ganancias de $2.1 mil millones en el primer trimestre cuando los cortes de empleos asechan a los trabajadores

por Shannon Jones
2 mayo 2019

General Motors reportó $2.1 mil millones en ganancias netas durante el primer trimestre de 2019, por encima de las expectativas de los analistas, en medio de los continuos signos de una desaceleración en las ventas de automóviles. Los resultados del primer trimestre fueron aproximadamente el doble de los $1.1 mil millones reportados para el mismo período del año anterior.

La compañía dice que está previsto ahorrar entre 2,000 y 2,500 millones de dólares en 2019 debido a sus medidas de reducción de costos, incluido el cierre de cinco plantas automotrices en América del Norte y la eliminación de unos 14,000 empleos asalariados y de producción. Los recortes están cobrando un costo cada vez mayor, ya que otra compañía dependiente del negocio de GM, Falcon Transport, con sede en Ohio, cerró sus puertas el fin de semana pasado.

Las ganancias reportadas de GM llegaron a pesar de una disminución del siete por ciento en las ventas de vehículos nuevos en los EUA en el primer trimestre y continuaron las fuertes caídas de las ventas en el crítico mercado chino, donde las ventas de GM cayeron un 17 por ciento. La compañía superó estos contratiempos con las ventas de sus camiones ligeros y SUV altamente rentables.

Las ganancias de la compañía también recibieron un impulso por la valuación ascendente de sus participaciones en la compañía Lyft y el fabricante francés de automóviles Peugeot. GM ha realizado grandes inversiones en el sector del vehículo autónomo, todavía especulativo. El año pasado, su GM Cruise, una unidad de automóvil autónomo, gastó $728 millones y espera invertir $1 mil millones en 2019.

Como reflejo de la implacable presión de los mercados financieros por tasas de rendimiento cada vez mayores, las acciones de GM disminuyeron después de su informe de ganancias trimestral.

Al anunciar el informe de ganancias, la directora general de GM, Mary Barra, dijo a los inversionistas que "Buscar formas de reducir costos es una prioridad máxima. Hemos asignado vicepresidentes para hacerlo. Lo estamos atacando con bastante energía".

En noviembre pasado, la compañía anunció el cierre de cinco plantas, incluida la planta de ensamblaje Oshawa, Ontario, plantas de ensamblaje en Lordstown, Ohio y Detroit-Hamtramck, Michigan y dos plantas de transmisión, una fuera de Detroit y otra cerca de Baltimore, Maryland. Los despidos masivos de empleados asalariados se llevaron a cabo en febrero. La producción terminó a principios de marzo en Lordstown, cuando se despidió a 1,600 trabajadores, quedando solo un personal de mantenimiento esquelético. La planta de Detroit-Hamtramck se redujo 700 personas, cuya producción está programada para terminar en enero de 2020, justo después de las negociaciones del contrato nacional de 2019 con el sindicato United Auto Workers.

Como parte de su reducción de costos, GM también se está enfocando en formas de exprimir a los proveedores, asegurando nuevos ataques contra los trabajadores de autopartes, uno de los sectores más explotados de la fuerza laboral de los EUA.

Barra ha sido recompensada por sus esfuerzos; ella es una de las 20 CEOs mejor pagadas de EUA, con un total de $21.87 millones en 2018, aproximadamente 281 veces el salario de un trabajador típico de GM.

La presión de una continua caída en las ventas globales y el cambio en las tecnologías aseguran que GM y los demás fabricantes de automóviles de los Estados Unidos insistirán en obtener más concesiones en las negociaciones contractuales de 2019 que comenzarán este verano con el UAW. Tanto Ford como Fiat Chrysler han llevado a cabo despidos en los últimos meses. GM ya ha dejado en claro que utilizará los despidos y cierres de plantas anunciados como un arma para intimidar a los trabajadores y rechazar las demandas de restauración de concesiones anteriores, incluida la eliminación del abuso de trabajadores temporales de tiempo parcial y la estructura salarial de dos niveles.

La UAW no ha hecho nada para oponerse a los despidos y cierres de plantas y ha indicado que utilizará la amenaza a los puestos de trabajo como un argumento para obtener más concesiones. El UAW y el sindicato Unifor en Canadá, en cambio, han tratado de fomentar el odio contra los trabajadores en México y China para desviar la ira sobre los recortes de empleos y evitar cualquier vínculo entre los trabajadores estadounidenses y sus hermanos en el extranjero.

El UAW es ampliamente odiada por su colaboración con la administración y sus esfuerzos para dividir a los trabajadores al enfrentar a los llamados trabajadores legados contra trabajadores temporales de tiempo parcial y trabajadores de segundo nivel. Este odio solo se ha profundizado después de la exposición de que los ejecutivos de la FCA pagaron a los funcionarios de UAW más de un millón en sobornos para firmar contratos pro-empresa en 2015 y antes.

Las grandes ganancias de GM están alimentando aún más esta ira, ya que es cada vez es más obvio que vienen directamente a expensas de los trabajadores, sus familias y las comunidades que están siendo devastadas por el cierre de plantas. Para agregar insultos a los golpes, GM pagó $0 en impuestos a las ganancias corporativas el año pasado en US$ 4.3 mil millones en ganancias. Desde 2009, el fabricante de automóviles ha extorsionado más de US$ 1 mil millones en exenciones fiscales de Michigan y Ohio en nombre de supuestamente preservar empleos.

Unos 1,300 trabajadores de las plantas de GM que se planea cerrar ya han aceptado transferencias forzadas a otras instalaciones. En muchos casos, esto implica mudarse cientos de millas, el desarraigo de las familias y la interrupción de la vida. Aquellos que no pueden ser transferidos, incluidos los trabajadores temporales y contratados, enfrentan la posibilidad de un despido permanente.

El cierre de la planta de Lordstown, que hasta hace unos años empleaba a unos 5,000 trabajadores, ya está teniendo un impacto mucho más amplio en toda la economía. Una de las víctimas ha sido Falcon Transport, con sede en Ohio. La compañía de camiones que emplea a 550 trabajadores anunció abruptamente su cierre el sábado por la noche, enviando un mensaje de texto a los empleados diciendo: “Lamentamos informarle que Falcon Transport no puede continuar las operaciones y que cerrará a partir de hoy. Por favor, detenga inmediatamente cualquier trabajo que esté haciendo para la compañía... "

Muchos conductores quedaron varados en ubicaciones en todo Estados Unidos.

Falcon Transport tenía a GM como uno de sus principales clientes y aparentemente está fuera del negocio debido al cierre de la planta de Lordstown. La compañía había estado operando desde 1901 y hasta 2017 había empleado a 800 personas. Posteriormente, fue adquirida por la firma de capital privado Counterpoint Capital Partners, que evidentemente decidió reducir sus pérdidas a expensas de los trabajadores.

El lunes, los extrabajadores de Falcon Transport presentaron una demanda colectiva en la que notificaron que los propietarios violaron la Ley federal de ajuste de trabajadores y notificación de reentrenamiento (WARN, por sus siglas en inglés) que exige que las empresas con 100 o más empleados proporcionen un aviso de 60 días antes del cierre. Piden un pago de salarios igual al aviso de sesenta días. Un extrabajador de Falcon Transport dijo a la estación de noticias local WKBN: “Es la situación más aterradora y horrible en la que podrías estar. Estuve allí durante casi ocho años. Creo que debería tener una explicación. Debería haber sido, al menos, dicho.

Ya se han cerrado varias plantas proveedoras en el área de Lordstown, incluida Logística Integral, con 180 trabajadores, Lordstown Seating Systems de Magna, con 120 trabajadores y Ledec, con 73 trabajadores.

Incluso antes del cierre final de la planta de Lordstown, la tasa de desempleo en el valle de Mahoning circundante era del 6.0 por ciento, muy superior al promedio estatal del 4.7 por ciento, que es el séptimo peor de los EUA.

Un informe del 26 de abril en la revista de noticias en línea Pacific Standard detalla algunos de los impactos sociales del cierre de la planta de Lordstown. Señala que por cada empleo perdido debido al cierre de una planta, generalmente se pierden hasta 10 empleos en la economía en general.

Terry Armstrong, el superintendente de las escuelas de Lordstown, dijo que esperaba perder a 75 estudiantes y 21 empleados y tutores debido a que las familias se fueron del área. Dijo que había contratado a un terapeuta para aconsejar a los niños cuyos padres habían sido despedidos.

En Austintown, a 20 millas al sur de Lordstown, el superintendente escolar local dijo que se están preparando para despedir al 10 por ciento de su personal, 40 maestros.

Los cierres de plantas de GM se han convertido en un campo de batalla cuando comienza el ciclo de elecciones presidenciales de 2020. Tanto el presidente Trump como varios aspirantes a la presidencia del Partido Demócrata lanzaron insultos contra GM mientras reclamaban con simpatía demagógica a los trabajadores despedidos. Su solución es completamente reaccionaria, alineando a los trabajadores estadounidenses detrás de las medidas de la guerra comercial contra los rivales extranjeros del capitalismo estadounidense, un programa cuya lógica conduce a la guerra mundial mientras impone recortes salariales interminables a los trabajadores estadounidenses.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 1 de mayo de 2019)