El venezolano Maduro es reelegido con un récord de baja participación

por Alexander Fangmann
23 mayo 2018

El domingo, el Consejo Nacional Electoral (CNE) de Venezuela declaró que Nicolás Maduro había ganado un segundo mandato como presidente, obteniendo casi el 68 por ciento de los votos emitidos, con 5,8 millones, frente a los 1,8 millones del candidato opositor Henri Falcón, exgobernador del Estado Lara y un antiguo partidario del expresidente Hugo Chávez.

A pesar del amplio margen de victoria de Maduro, la elección fue testigo del descontento masivo hacia el sistema político por parte de los trabajadores venezolanos, reflejado en la baja participación récord. Según el presidente del CNE, Tibisay Lucena, 8,6 millones de venezolanos emitieron un voto de 20,5 millones, una participación de apenas el 46 por ciento, el más bajo desde que se reanudaron las elecciones en 1958 después del final de la dictadura.

De hecho, la participación ha disminuido sustancialmente desde incluso las últimas elecciones presidenciales en 2013, cuando se situó en el 80 por ciento. El propio Maduro recibió 1,5 millones de votos menos que en 2013, cuando apenas logró una victoria contra Henrique Capriles. Si bien el boicot de las elecciones por la mayoría de la coalición derechista Mesa de Unidad Democrática (MUD) sin duda contribuyó a la caída en la participación, el cambio más significativo es la caída del apoyo entre los exvotantes del Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV).

No sorprende que el apoyo a Maduro y al gobernante chavista PSUV se haya desplomado. El FMI espera que la inflación este año alcance el 13.000 por ciento, una cifra astronómica, tan alta que es apenas comprensible. A pesar de un aumento en el salario mínimo, que ahora es de 1 millón de bolívares por mes, esta cifra vale menos de $2 de acuerdo con la tasa de cambio del mercado negro. Un kilogramo de carne ya cuesta más de 2 millones de bolívares, mientras que un par de zapatos puede superar fácilmente los 10 millones de bolívares y el sistema médico está en ruinas.

Uno de los principales impulsores de la crisis venezolana ha sido la caída en los precios del petróleo y la producción de petróleo. Debido a que el petróleo representa más del 95 por ciento de los ingresos de la exportación de Venezuela, la caída de los precios del petróleo que comenzó en 2014 llevó a una caída en las importaciones. Esto dio lugar a una escasez generalizada de alimentos, medicinas, bienes de consumo y maquinaria y partes.

La producción de petróleo de la petrolera estatal PDVSA alcanzó un mínimo de 33 años, cayendo un 28 por ciento en el último año a 1,4 millones de barriles por día (bpd). En comparación, Venezuela producía 2,3 millones de bpd en enero de 2016 y 3 millones de bpd en 2009. Según se informa, las refinerías solo funcionan a un tercio de su capacidad, mientras que el número de plataformas petroleras operativas se ha reducido a la mitad.

Además de la crisis, un panel de arbitraje de la Cámara de Comercio Internacional se pronunció en abril. El panel dictaminó que PDVSA debía al gigante petrolero ConocoPhillips $2 mil millones por activos que fueron nacionalizados por el gobierno venezolano en 2007. En mayo, tras la sentencia, ConocoPhillips acudió a tribunales en las islas caribeñas holandesas de Curazao, Bonaire y San Eustaquio con el objetivo de congelar los activos de PDVSA y finalmente tomarlos o utilizar el apalancamiento para obligar a PDVSA a pagar los $2 mil millones.

Los activos de PDVSA en las islas incluyen almacenamiento, transbordo y terminales, así como la refinería de Isla en Curazao, la última de las cuales según los informes ha agotado su inventario. En conjunto, estas instalaciones en el Caribe son responsables del 24 por ciento de las exportaciones totales de petróleo de Venezuela y brindan acceso a los puertos de aguas profundas para los petroleros venezolanos. Sin ellos, el petróleo comenzará a acumularse en Venezuela sin tener a dónde ir. Además, las instalaciones se utilizan en la importación de diluyente, que es crucial en la refinación del crudo superpesado de Venezuela.

Aparte de esto, ha expirado un período de gracia de $7 mil millones en préstamos chinos, lo que requerirá que Venezuela incumpla con sus deudas con China o desvíe la mayor parte de su decreciente producción para pagarla. Este plazo pasa mientras Venezuela ha quemado casi todas sus reservas extranjeras.

El imperialismo estadounidense huele sangre en el agua, y el lunes por la tarde la administración Trump avanzó para aumentar la presión sobre el gobierno de Maduro al emitir una orden ejecutiva que prohibía cualquier transacción que involucrara deudas con Venezuela, lo que limitaba su capacidad de recaudar efectivo. Esto obedece a las restricciones implementadas por Trump el año pasado que prohibieron a los ciudadanos y bancos estadounidenses comprar bonos del gobierno venezolano o de PDVSA.

Los aliados de los EUA en la región y en todo el mundo alcanzaron nuevos niveles de hipocresía al negarse a aceptar la legitimidad de los resultados electorales, haciéndose eco de Falcón, quien dijo: “No reconocemos este proceso electoral como válido”, y que “para nosotros, no hubo elecciones. Debe haber nuevas elecciones en Venezuela”.

Tanto el vicepresidente Mike Pence como el secretario de Estado Mike Pompeo, el exjefe de la CIA, una organización con décadas de participación en sangrientos golpes y dictaduras en toda la región, incluido el intento de golpe de 2002 contra Chávez, declararon que las elecciones fueron una “farsa”.

A pesar de las graves amenazas representadas por la postura cada vez más belicosa de Estados Unidos, ejemplificada en la declaración del exsecretario de Estado estadounidense Rex Tillerson en febrero de que la Doctrina Monroe “es tan relevante hoy como lo fue el día en que fue escrita”, Maduro apeló al imperialismo de los EUA como garante de la estabilidad en su capacidad para manejar el descontento de la clase trabajadora.

En su discurso de victoria desde el palacio presidencial, Maduro dijo: “Si el imperio o los gobiernos de derecha de la región quieren, algún día, hablar en paz y respeto, siempre estoy abierto al diálogo”. Agregó: “Al imperio, digo: entiendan que Venezuela es la garantía de la estabilidad social y política en nuestro país y en la región. Es un pecado tratar de desestabilizar a Venezuela”.

Los trabajadores y los jóvenes están sacando conclusiones claras sobre la inadecuación del chavismo. La tarea ahora es absorber las lecciones de las traiciones del nacionalismo de izquierda en América Latina y comenzar la construcción de secciones del Comité Internacional de la Cuarta Internacional en América Latina.

(Publicado originalmente en inglés el 22 de mayo de 2018)