México responde a las medidas de guerra comercial de Trump con aranceles sobre bienes estadounidenses

por Rafael Azul
11 junio 2018

En lo que describió como una “respuesta medida y proporcionada” a los aranceles de importación de acero y aluminio anunciados hace una semana por Estados Unidos contra México, Canadá y la Unión Europea, el gobierno del presidente Enrique Peña Nieto impuso aranceles a unos 71 productos que México actualmente importa de los Estados Unidos.

Se incluyen productos agrícolas, acero, productos manufacturados y algunos productos de consumo, como el whisky bourbon [anteriormente exento según el acuerdo de libre comercio del TLCAN], por un valor de US$3 mil millones. Dependiendo del producto, los aranceles variarán del 7 al 25 por ciento. El Ministerio de Economía de México dijo que suspendía el “trato preferencial” que esos 71 productos básicos tenían desde 2003. El ministerio indicó que los aranceles permanecerían vigentes hasta que el gobierno de los Estados Unidos cancele los aranceles al acero y el aluminio mexicanos.

Estados Unidos ha impuesto un arancel del 25 por ciento sobre el acero importado y un arancel del 10 por ciento sobre el aluminio. Para México, el efecto se dejará sentir en las acerías de Lázaro Cárdenas, en el estado de Michoacán, y Monclova, en el estado de Coahuila.

México es un importador neto de acero estadounidense, y la mayoría de los aranceles mexicanos (56 de 71) están dirigidos contra el acero manufacturado de los Estados Unidos, incluidas las láminas, el acero laminado, las tuberías de acero, el acero laminado y las barras de acero.

Además de esos 71 productos de los EUA, México también impuso aranceles a cerca de 280 productos de acero que provienen de países con los que México no tiene ningún acuerdo comercial, declaró el ministerio, supuestamente para evitar el ingreso a México de productos estadounidenses a través de terceros países.

Además de las importaciones de acero, México impuso nuevos aranceles a una gama de productos manufacturados, desde barcos con motores internos hasta ventiladores eléctricos. Además del arancel sobre el bourbon, se impondrán aranceles agrícolas a las manzanas, algunos quesos y una variedad de productos derivados del cerdo.

Según el diario español El País, uno de los criterios para seleccionar a qué productos imponer aranceles era seleccionar productos provenientes de Estados como Texas y Iowa (carne de cerdo), Tennessee (bourbon), Wisconsin (queso), etc. por ser los bastiones del Partido Republicano o cruciales para las elecciones de Trump en 2016. Sin embargo, también se incluyen productos de California (uvas) y del Estado de Washington (manzanas).

Los miembros del TLCAN, México y Canadá, son los principales socios comerciales de los EUA y los aranceles han despertado preocupación, especialmente en el sector agrícola de los EUA.

La rápida respuesta del gobierno mexicano a los aranceles estadounidenses fue en parte impulsada por la presión del poderoso lobby mexicano del acero. La Cámara Nacional de Acero y Hierro de México (CANACERO) advirtió ominosamente que “debido a la ruptura de las reglas del mercado y las distorsiones que genera, el gobierno mexicano debe estar preparado para responder de manera adecuada e inmediata, para evitar el cierre de plantas y la pérdida de decenas de miles de empleos”. El anuncio de los aranceles de represalia tuvo un efecto inmediato sobre el valor del peso, que el martes bajó un 1,62 por ciento a 20,78 pesos por dólar.

Debido a la depreciación del peso mexicano con respecto al dólar estadounidense en abril y mayo, debido a una fuga general de capital de América Latina a Wall Street, para los trabajadores mexicanos, los campesinos y la clase media baja, las tarifas de represalia son otro duro golpe, sobre todo porque muchos alimentos son importados de los Estados Unidos. Se espera que impulsen una tendencia inflacionaria y conduzcan a medidas de austeridad y a un menor crecimiento del PIB.

La amenaza de la administración Trump de imponer aranceles a los automóviles y repuestos de automóviles es una gran preocupación para el gobierno mexicano. México será una de las tres naciones más afectadas si se imponen tarifas automotrices; los otros dos son Alemania y Japón. Dado el menor Producto Interno Bruto de México, el impacto de las tarifas automotrices, si se imponen, será comparativamente mayor para México. La industria mexicana de autopartes está vinculada a plantas de ensamblaje en los Estados Unidos al norte de la frontera, como parte del sistema de “clúster”, en el cual los bienes producidos a menor costo en todo el mundo fluyen hacia plantas de ensamblaje en todo el mundo.

Canadá y la Unión Europea siguieron a México el miércoles y el jueves, con sus propias tarifas de represalia.

Además de las medidas de guerra comercial, México planea presentar el caso ante la corte en la Organización Mundial del Comercio. Canadá también indicó que iría a la OMC.

Las medidas de guerra comercial de Estados Unidos y México entran en vigencia en el contexto de negociaciones estancadas sobre el TLCAN y de los brutales ataques a familias mexicanas y centroamericanas que cruzan la frontera hacia los Estados Unidos, incluida la separación de niños de sus padres, quienes son acusados de “contrabandear” a sus propios hijos al otro lado de la frontera.

El martes 5 de junio, Larry Kudlow, el asesor económico de la Casa Blanca, señaló que la administración Trump está proponiendo alejarse del TLCAN y negociar tratados comerciales separados con Canadá y México. Tanto México como Canadá rechazan tal propuesta. La perspectiva de negociaciones separadas debilita aún más el peso y aumenta su volatilidad. Luego de recuperar parte de su valor el miércoles, el peso se hundió el jueves casi al nivel del martes. Comprado en bancos, el dólar se vendía por 20,75 pesos, mientras que en la calle el precio del dólar subió a 20,90 pesos. Los dólares así comprados huyeron a activos financieros menos arriesgados; un derroche en la demanda de bonos del Tesoro de Estados Unidos a 10 años obligó a una caída en el rendimiento de ese activo de referencia.

Mezclado con otras demandas, el gobierno de los EUA está presionando por un tratado que se renueve cada cinco años y que imponga límites a los componentes extranjeros en los productos manufacturados mexicanos, afectando a la industria automotriz y eliminando cualquier superávit comercial que México tenga con EUA.

El presidente Trump ha vinculado reiteradamente al TLCAN con la inmigración y los Dreamer [inmigrantes que llegaron a los EUA en su infancia], exigiendo que México tome medidas contra los que cruzan la frontera e insisten en ampliar el muro fronterizo, mientras persiguen medidas crueles, inhumanas e ilegales que violan los derechos humanos de las familias inmigrantes y sus hijos.

(Publicado originalmente en inglés el 9 de junio de 2018)