Horrible muerte en la planta empacadora de Ohio

La carnicería industrial continúa en los lugares de trabajo de los EUA

por Jerry White
19 diciembre 2017

El sábado por la noche, Samuel Martínez, de 62 años, fue arrastrado a una máquina de trituración de desechos y murió en una planta empacadora de carne en Canton, Ohio, a 60 millas al sur de Cleveland. El guatemalteco, que fue declarado muerto en la escena, es la última víctima conocida de la carnicería industrial que se cobra casi 5.000 vidas cada año en los Estados Unidos.

Un investigador forense dijo que Martínez se subió a una rampa y que su pierna quedó atrapada en una barrena de desecho en la planta procesadora de carne Fresh Mark. La compañía emitió una declaración superficial diciendo que está cooperando con las autoridades locales para determinar la causa de la muerte y que está comprometida con el bienestar de sus empleados.

De hecho, la compañía, que produce tocino, jamón, salchichas y fiambres bajo las marcas comerciales Sugardale Foods, Sugardale Foods Service y Superior’s Brand Meats, tiene antecedentes de condiciones peligrosas y violaciones de seguridad. En 2011, Marcos Pérez-Velásquez, de 20 años y oriundo de Guatemala, fue electrocutado mientras intentaba conectar un ventilador de 220 voltios a un enchufe de 480 voltios mientras estaba parado en el agua.

Una búsqueda rápida en Internet encontró un informe de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, siglas en inglés) sobre un incidente en el 2009 en el cual un trabajador perdió dos dedos cuando intentó desatascar una máquina de pepperoni. La OSHA emitió una multa por “violación grave” de solo $2125.

Los trabajadores de la planta de Canton, que emplea a 750 personas, son miembros del sindicato Trabajadores Unidos de la Alimentación y el Comercio (UFCW, siglas en inglés), que tiene un historial de décadas de colaboración con la patronal en la reducción de salarios y beneficios y la aplicación de aceleración, contribuyendo a lesiones por movimientos repetitivos, amputaciones y muertes.

Mientras que los chovinistas antiinmigrantes culpan a los trabajadores latinos y asiáticos de reducir los salarios y las condiciones, la gran afluencia de inmigrantes a la industria empacadora siguió la traición de una serie de amargas huelgas en la década de 1980, incluyendo Iowa Beef Processors, Cudahy, Hormel y Oscar Mayer, que transformó las fábricas en talleres clandestinos como Fresh Mark.

Las condiciones en la planta de Canton pueden determinarse a partir de las recientes revisiones de los empleados publicadas en Internet. Un trabajador escribió: “Empresa terrible para trabajar ... Mala administración. Entorno de trabajo impulsado por la producción y de ritmo rápido. Solo los supervisores obtienen bonificaciones. A la compañía no le importan sus trabajadores de producción ... No hay beneficios médicos para dependientes. Sin seguro dental, trabajé allí durante 8 años. Ambiente de trabajo hostil, unión inexistente a favor de la empresa ... Te toma 5 años obtener la tasa máxima de $13,65. Comienzas en $9,00. Controla las horas y las tasas de tu recibo de nómina... la compañía te engañará y se quedará con tu dinero. No lo recomendaría”.

Otro escribió: “La patronal es horrible. El sindicato es para la compañía y no para los empleados. Nos harían trabajar más de 10 horas al día, 7 días a la semana, durante meses. ¡No muestran aprecio a sus empleados en absoluto!”

“Trabajé para la compañía durante 10 años en Canton, Ohio”, dijo otro trabajador. “La administración de la compañía está llena de mentirosos y problemáticos. Hay hostigamiento que ocurre regularmente por la gerencia y otros empleados por hora. La compañía tiene una alta rotación y la patronal no puede entender por qué. No recomendaría trabajar para esta empresa en ninguna capacidad. Podrías vivir para arrepentirte”.

El costo diario de muertes y lesiones en los lugares de trabajo de Estados Unidos es ignorado en gran parte por los medios controlados por las corporaciones, que se centra en las preocupaciones de la élite corporativa y las secciones más acomodadas de la clase media alta. Mientras brinda cobertura diaria a la campaña contra la supuesta mala conducta sexual encabezada por el Partido Demócrata, los medios muestran poco interés en las muertes y lesiones laborales. Estos son vistos como un daño colateral en la guerra de ganancias corporativas de los Estados Unidos y el aumento vertiginoso de los precios de las acciones en Wall Street.

Con solo las más raras excepciones, ninguna empresa, propietario o alto ejecutivo es responsable de la muerte evitable de trabajadores obligados a trabajar en condiciones peligrosas.

La Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) publicará su Censo de lesiones ocupacionales fatales para 2016 el martes. Su informe más reciente encontró un total de 4836 lesiones fatales en el lugar de trabajo en 2015, frente a 4821 en 2014 y el número más alto desde 2008.

El BLS ya ha informado de que hubo casi 3,7 millones de lesiones y enfermedades no fatales relacionadas con el trabajo en 2016. Sin embargo, estas son notoriamente subinformadas. El verdadero número anual de heridos y enfermedades, según la AFL-CIO, es de 7,4 millones a 11,1 millones.

Debido a los cambios introducidos por la administración de Trump, la OSHA ya no mantiene una lista actualizada de muertes industriales en su sitio web, ni publica los nombres de las víctimas. Solo en los casos relativamente raros cuando la OSHA emite una citación enumerará las muertes, es decir, los puntajes, si no cientos de muertes no se denuncian.

En los últimos 10 días, los medios de comunicación locales han informado sobre decenas de lesiones fatales en el lugar de trabajo, incluidas las siguientes:

• William Stubbs, de 51 años, murió en las instalaciones de Pleasantdale Road de United Parcel Service (UPS) el viernes 16 de diciembre, cerca de la sede de la compañía en Atlanta, Georgia. El trabajador, que tenía 17 años de antigüedad, fue aplastado por un camión en un muelle de carga.

• Bruce Biron, de 55 años, empleado de 25 años en la planta de muebles Ethan Allen en Beecher Falls, Vermont, murió el 13 de diciembre mientras “realizaba tareas de mantenimiento en maquinaria dentro de un silo”, según la policía estatal.

• Charles Jones, de 57 años, de Shannon, Carolina del Norte, perdió la vida el 12 de diciembre cuando las ruedas de un camión volcaron sobre él. El accidente está siendo investigado por la División de Seguridad y Salud Ocupacional del Departamento de Trabajo de Carolina del Norte.

• Alfred Cadena, de 61 años, fue aplastado y murió en la madrugada del 11 de diciembre en la fábrica de acero ArcelorMittal en East Chicago, Illinois.

• El 9 de diciembre, Ivan Bridgewater III, un electricista de 41 años, murió como resultado de un “trauma de fuerza contundente” en la Planta de Camiones Kentucky (KTP) de Ford en Louisville. La naturaleza del trauma y su causa aún no han sido revelados.

• El 1 de diciembre, la trabajadora contratada Yesenia Espinoza, de 31 años, fue golpeada por una tubería de 14 pulgadas y cayó muerta mientras trabajaba en un proyecto de construcción en la refinería ExxonMobil en Beaumont, Texas, a 84 millas al noreste de Houston.

En un libro recientemente publicado, Dying to Work: Death and Injury in the American Workplace, el autor Jonathan D. Karmel escribe: “Las probabilidades de morir en un accidente aéreo son de 1 en 11 millones. Las probabilidades de ser asesinado en un ataque terrorista en los Estados Unidos son de 1 en 20 millones. Sin embargo, desde 2001, el gobierno de los Estados Unidos se ha gastado más de $1 trillón en medidas antiterroristas, excluyendo las guerras en Irak y Afganistán. Para estos eventos improbables, gastamos mucho más tiempo, recursos y preocupaciones de lo que hacemos con el riesgo real y personal de, por ejemplo, un ama de llaves de un hotel. Para los trabajadores en Estados Unidos, el lugar de trabajo es una peligrosa Casa de los Horrores. Algunos dirían que es una jungla”. Aquí Karmel alude a la famosa exposición de 1906 de Upton Sinclair sobre la industria de empacado de carne.

Además de los 4836 trabajadores que los informes del BLS informa que murieron en el trabajo en 2015 —un promedio de 13 trabajadores por día— otros 50.000 a 60.000 mueren cada año por enfermedades relacionadas con el trabajo, como la enfermedad del pulmón negro, la silicosis y la asbestosis. Esto se calcula a un promedio de 137 por día. En total, unos 150 trabajadores mueren cada día debido a condiciones peligrosas.

Estas condiciones solo empeorarán cuando la administración de Trump, integrada por multimillonarios y proponentes corporativos de la desregulación, elimine las pocas protecciones de salud y seguridad para los trabajadores que aún existen. Según el Charleston Gazette, la administración se está preparando para revocar una norma de tres años de duración, destinada a reducir la exposición al polvo de carbón, que causa la enfermedad del pulmón negro entre los mineros. Una nueva agenda regulatoria publicada por la Casa Blanca dijo que la Administración de Seguridad y Salud en Minas del Departamento de Trabajo buscaría formas en que la regla del polvo de carbón “podría mejorarse o hacerse más efectiva o menos gravosa”.

La regla se estableció en los últimos años del presidente Obama, después de que la administración demócrata retrasara su implementación durante muchos años. La regla fue provocada por estudios que muestran una incidencia creciente de la forma más mortal de pulmón negro, incluso entre los mineros más jóvenes.