Miles de inmigrantes indocumentados entre los afectados por incendios forestales del norte de California

por Rafael Azul
17 octubre 2017

Entre las víctimas de los incendios que arrasaron la región vinícola de California esta semana, hay miles de trabajadores indocumentados, que constituyen la fuerza laboral de los viñedos, las vinerías y el turismo.

A diferencia de otros cultivos, los viñedos dependen de fuerza de trabajo durante todo el año, al igual que las vinerías. Como resultado, muchos inmigrantes indocumentados y sus familias han establecido sus raíces en el área. Un funcionario del condado de Sonoma estimó que 20.000 trabajadores indocumentados viven y trabajan en el condado.

Según los informes, los agentes federales de inmigración han suspendido sus actividades en el norte de California debido a la emergencia de incendios, según el portavoz de ICE, James Schwab. Schwab no indicó cuándo terminaría esa suspensión. Aun así, muchos inmigrantes están siendo cautelosos y dudan en buscar ayuda o refugio en los refugios proporcionados por el estado. The Sacramento Bee habló con la supervisora del condado de Sonoma, Lynda Hopkins, que estaba revisando informes de caravanas de trabajadores inmigrantes y sus familias que se dirigían hacia la costa del Pacífico: “Vi decenas de familias”, dijo. “Están traumatizados. Perdieron sus casas. Hace frío afuera. Pero tienen miedo de que sean blanco de ICE, si van a refugios”.

Los funcionarios del condado de Sonoma han garantizado la seguridad de los inmigrantes en los refugios del condado y el Sheriff del condado de Sonoma también intentó asegurar a los trabajadores inmigrantes. Según The Sacramento Bee: “Hay un rumor por ahí, que la gente está chequeando el estado migratorio en los albergues y eso no es cierto. Los refugios están pidiendo nombres porque quieren identificar a las personas que vienen al refugio. No se le pedirá su estatus migratorio ...”

Una vez que regresen a sus hogares, los obreros indocumentados pueden no están autorizados a pasar por los puestos de control, ya que los funcionarios policiales exigirán identificaciones emitidas por el gobierno. Sin embargo, las familias inmigrantes pueden sentirse seguras en los refugios, y además, ciertamente serán excluidas de la ayuda federal de emergencia a largo plazo.

A partir del viernes por la mañana, los incendios forestales en bosques, campos y matorrales continuaron con su devastación en el norte de California.

La serie de incendios que arrasan la región vitivinícola ha destruido 3500 casas y negocios, incluidas vinerías históricas y más de 90.000 comercios y hogares han sido dejados sin electricidad. Desde que los incendios forestales golpearon el pasado domingo por la noche, las autoridades han estado ocupadas llevando a cabo evacuaciones masivas, apenas adelantándose a las llamas, incluidos los 3500 residentes de la ciudad de Calistoga.

Hasta el momento, al menos 31 personas han muerto y se han reportado 600 desaparecidos en los condados del norte de Sonoma, Mendocino, Napa y Yuba. Los más afectados fueron los ancianos —la edad promedio de las víctimas es de 79 años, según un informe publicado en Los Angeles Times.

Una de las muertes más trágicas tuvo lugar el jueves en el condado de Mendocino. Kai Shepherd, un joven de 14 años, murió mientras su familia escapaba del Valle de la Madera Roja. Todos los miembros de la familia huían juntos en un automóvil cuando éste fue envuelto por las llamas. Su hermana Kressa, de 17 años, sobrevivió pero perdió sus piernas; tanto ella como sus padres necesitarán injertos de piel.

Daniel Berlant, Subdirector Adjunto de Bomberos de California declaró que colectivamente estos son los incendios más mortales en la historia del estado. “No hemos visto algo así en el norte de California”, dijo el gobernador Jerry Brown, que declaró los estados de emergencia en nueve condados. Brown advirtió el jueves que los esfuerzos para combatir los incendios “no están terminados de ninguna manera”. Existe una gran preocupación por una mayor destrucción ya que los incendios han afectado a las zonas urbanas.

En una entrevista con la red de la BBC, Daniel Swain, especialista en clima de Universidad de California en Los Angeles, describió los extraordinarios eventos climáticos que se combinaron para crear estos incendios catastróficos—una combinación de un invierno húmedo que desencadenó el crecimiento de la maleza, un verano caluroso que la secó y los vientos cálidos y secos del desierto del oeste que ocurren cada otoño. “Desafortunadamente, todas las condiciones estaban presentes para un evento sin precedentes”, declaró Swain.

Como si todo eso no fuera suficiente, los vientos fuertes han degradado significativamente la calidad del aire en el área de la bahía de San Francisco, afectando a las personas que sufren de enfermedades pulmonares, y forzando la cancelación de eventos al aire libre este fin de semana. Un funcionario local de calidad del aire dijo que el aire en el Área de la Bahía el jueves y el viernes fue la peor de todas y comparable al aire altamente contaminado en Beijing. La ciudad de Oakland, a 45 millas (72 km) al sur del incendio, ha sido cubierta de humo.

Hay más optimismo en el sur de California donde estallaron incendios en las colinas y los suburbios al sur de Los Ángeles a principios de esta semana. La menor actividad eólica del miércoles permitió a los bomberos ganar gradualmente el control y establecer un perímetro alrededor del Cañón de Fuego #2. Se estima que el 65 por ciento del fuego ahora está bajo control. Salvo una oleada de actividad eólica, los funcionarios del condado de Orange esperan que el fuego esté totalmente contenido el sábado, lo que significa que habrá una mínima posibilidad que el fuego salte fuera de su perímetro.

Desde que comenzó el lunes por la mañana, Cañón de Fuego #2 ha consumido 10.000 acres de tierra. Ha destruido 25 estructuras en las ciudades de Anaheim, Orange y Tustin , incluidas 15 casas, mientras que otras 48 estructuras fueron dañadas.